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關於雲端運算的重要須知

新技術有時令人望之卻步。新技術令人感到陌生,其改變與發展速度勢不可擋。

新技術不斷發展,沒有一刻停息。雲端運算之類的新技術已經成為現代商業不可或缺的一項要素。像工業物聯網 (Industrial Internet of Things, IIoT) 這樣的連帶工具也不例外。

現在就是您和貴公司接受雲端運算技術的最佳時刻。

基本概念:何謂雲端?

雲端運算究竟是什麼?

「雲端」是指透過網際網路隨需傳遞運算資源。從儲存空間到軟體,只要透過網際網路取得或使用,就稱為雲端運算。

您可能已經在使用雲端運算而不自知。近期的一項 IBM 調查 指出,94% 的企業已經在使用某種形式的雲端運算。

個人使用者的雲端運算用途則非常多樣。智慧型手機備份照片時,就會將照片儲存在雲端。當您串流播放電影或歌曲時,就是在使用儲存於雲端中的電影或歌曲。銀行帳戶應用程式、社交媒體,甚至是多玩家電玩遊戲,全都必須使用雲端伺服器。

而在專業職場上,企業組織往往會將業務系統部署於雲端。以前,企業會使用「內部部署」伺服器以實體方式代管這類系統。現在,雲端運算可以管理這些系統,還能提供需要的資料儲存空間與備份功能。這些系統可能包括 ERP 解決方案、庫存管理應用程式,以及銷售點軟體。

實際功能:雲端的優點

提升創新能力。雲端運算可以讓您站上產業前線與對手較勁。雲端部署讓您能夠先使用後付款,而且按使用量計費。規模較小的企業可以和大型企業一樣運用相同的最新創新技術。

降低整體成本。雲端將 IT 資源從成本中心轉變為利潤中心。以內部部署方式代管軟體主機需要大筆成本,風險也不小。可能的開銷包括伺服器的採購、供電以及維護成本。

改採雲端代管技術後,等於是將這類成本與風險的管理責任交給他人。您從此可以專心運籌帷幄,讓公司成長發展。

提高靈活度。雲端可以讓您按照具體的業務需求自訂 IT 資源。新增使用者、增加頻寬、提高儲存容量等等。這些都能帶給您更大的靈活度或「擴充能力」。現在,使用者可以擁有各式各樣有助於提高生產力的工具。

改善效能。雲端供應商會以各種改進功能定期更新伺服器硬體。客戶可以得到最新的軟體,而且軟體完全自動更新。

您一定可以使用到功能最強大、最新的軟體,自然能夠高枕無憂。您不需要為了耗時的更新與升級作業加重 IT 人員的工作負擔。

安全保障更大。內部部署代管資料容易遭到入侵,甚至也容易受天災影響。若沒有適當的備份,您的資料可能會一去不復返。

沒有 100% 安全的資料,但將資料儲存在雲端的安全程度相對高得多。雲端供應商會持續更新其伺服器,以利抗衡最新的威脅。供應商會定期將您的資料備份在不同的伺服器中,而且這些伺服器往往相距遙遠。

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工業物聯網

越來越多不同產業的公司靠雲端運算管理其工業物聯網技術。工業物聯網是讓機器透過網路連線。另外,工業物聯網也是指工業網際網路,是工業 4.0 的重要元素。

別將工業物聯網與另一個較常見的詞混淆,這個詞就是 IoT — 物聯網。物聯網通常是指消費商品,例如家用恆溫器以及智慧音箱。這類裝置內建能夠收集資料的迷你感應器。收集到資料後,迷你感應器會透過網路 (Bluetooth、WiFi 或行動數據) 將資料中轉到另一台裝置 (例如電話)。

工業物聯網採用相同的原則,並將這些原則運用於商業環境。這項技術將公司營運不可或缺的機器連結在一起。

工業物聯網的商業優勢

工業物聯網最大的優勢在於收集資料。這項技術提供大量準確的即時資料。企業負責人可以運用這些資料更快做出更明智的決定。

工業物聯網可以改善:

  • 製程自動作業
  • 品質控制
  • 資產效能
  • 供應鏈追蹤能力
  • 能源管理
  • 預測維護
  • 現場維修
  • 整體效率 

許多企業都在享受工業物聯網技術的優點。其中一類是負責代其他企業生產零件的原始設備製造商 (OEM)。OEM 可以運用工業物聯網裝置記錄機器是否具備重複執行的功能。他們利用這種方式穩定取得正常零件成品的資料讀數。

例如,假設某 OEM 注意到讀數出現不正常的情形。他們可以在將零件出貨之前找出並解決問題。或者,也可以將零件標註為瑕疵品,繼續將零件送到檢驗站。這樣能夠改善產品品質,也能提升客戶服務水準。此外,這種做法對營利也有利。

工業物聯網會產生相當多資料。許多採用工業物聯網的企業改以雲端運算技術儲存及備份工業物聯網產生的一切資料。雲端運算提供不同類型的雲端技術,企業可以自行從中選擇。

運作原理:不同的雲端類型

軟體即服務 (SaaS)

範例:Salesforce、Microsoft Office 365 應用程式、MailChimp、Epicor ERP Cloud。最普遍的用途:現成解決方案

SaaS 是最普遍的一種雲端服務,使用者可以透過網際網路使用這類服務。要使用 SaaS 服務,可能必須採訂用方式。使用任何規格相容的裝置就能透過網際網路使用應用程式。有時候,您可以將軟體直接下載至電腦中。

平台即服務 (PaaS)

範例:Microsoft Azure、Amazon Web Services (AWS)。最普遍的用途:資料庫管理、開發工具以及作業系統

PaaS 對開發人員至關重要。PaaS 公司出租其技術資源庫。

您可以運用租來的技術資源庫開發、測試、交付以及管理軟體應用程式。您不需要購買基礎硬體或軟體,反而能夠專心開發與管理應用程式。

基礎架構即服務 (IaaS)

範例:Microsoft Azure、Amazon Web Services (AWS)、Google Cloud。最普遍的用途:伺服器、網路連線、儲存等等

IaaS 公司出租完整的 IT 基礎架構。您可以付費使用這些架構,不需要自行代管一切。伺服器、儲存空間、網路以及作業系統,全都可以租用。全部都能按使用量計費。

這種模式相當廣泛,自然也更靈活、有更多自訂空間。

結論:強大的新技術

許多公司開始將雲端運算與工業物聯網融入於既有的業務模式。這兩項工具都能彰顯實質好處。在企業或工廠引進這項技術有可能相當複雜,但是絕對利大於困難。

 

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