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不能不知道的工廠物聯網的3 大創新必做事項

原來亨泰印刷是利用智能製造確保營運

近年,越來越多的企業實行遙控辦公,可是大部分廠商都未能適應,擔憂會令員工工作效率減低,繼而導致生產力下降,影響公司業務。不過,亦有不少廠商將挑戰變為機遇,改善業務流程。他的至勝之道是採用了智能製造(Smart Manufacturing)的工廠,能夠在任何時候繼續營運,擴大生產力!Smart Manufacturing如何確保企業維持生產力?當中的工業物聯網(Industrial Internet of Things、IIoT)如何提高運作效率,把所有流程變得智能化?

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工廠營運三大難題+解決方法:

物料的供應不足、員工流失、現金流不穩定等因素也可能會使工廠無法正常運作,令交付無法如期交付給客戶,會導致企業嚴重後果。今次邀請了亨泰印刷有限公司 (Hang Tai Printing Company Limited) 常務董事Eric Lau分享,工廠一旦無法正常運作,將會有何後果出現?他提出了現時製造業普遍所面對三大困境:

  • 困境一:員工人數不足、難以調配人手

工廠必須要有足夠的員工上班才能保證生產線運作,可是近年最大的問題是員工流失率高,而且招聘人才也很困難。很多時都無法清楚上班員工的數目,令安排人手操作機器生產變得更困難,這樣便無法維持穩定的營運。

解決方法一:利用ERP靈活調配人手

Eric表示,他們使用的Epicor ERP系統,只要主管把上班人數資料輸入系統就能因應情況計算,幫助他們即時靈活調配人手,把他們放在最適合的位置,確保生產線運作正常。

  • 困境二:生產線無法運作,貨品無法準時交付

源材料是生產的關鍵,Eric指出,生產印刷製品涉及員工數目、原材料、工序等,各因素一旦有所轉變,傳統工廠就無可能對生產線作出計算,亦無法向客人交待交貨日期。

解決方法二:ERP能精準計算生產能力

原材料的供應會影響生產線運作。Epicor ERP解決方案幫助他們從原材料、人手、機器和供應鏈等資料分析,馬上計算準確的交貨日期,即使有所延遲亦能向客人有所交待,不會無了期等待。

  • 困境三:會計無法開發票,影響現金流

假如財務系統不能應付財務有很多數據和資料,財務部員工很難完成開發票工序,結果無法如期向客人開發票,直接影響企業整體現金流。

解決方法三:ERP提供完善財務功能,確保營運如常運作

使用了Epicor ERP解決方案的財務功能後,Eric表示會計部就能整存所有追蹤性數據,員工只需在系統裡擷取數據庫(Database)資料,就能隨時隨地整理所有會計帳目,開發票自然不是難事,也不會對財務狀況帶來負面影響,幫助企業現金流從不間斷。

      Eric分享,由於亨泰印刷早已轉型使用企業資源計劃系統(Enterprise resource planning、ERP),把生產線智能化,即使遇上任何突發情況,都不會對他們構成負面影響,反而能夠維持營運!

      利用ERP轉型至Smart Manufacturing, IIoT是重要一步

      甚麼是IIoT(工業物聯網)?意指物聯網(IoT、Internet of Thing)在工業應用的擴展和使用,把企業所有數據和資料互相連結,實行「萬物互聯」:包括結合人力(Human Powers)、機器(Machine)、大數據(Big Data)儀器(Sensors)等數據互連一起,發展智能製造。

      IIoT主要著重於互聯性、自動化、機器學習及實時數據等方面,亦可稱為工業4.0(Industrial Revolution 4.0)。傳統工業該如何著手轉型至工業4.0?最直接的方法就是把各部門和工作流程數據化,引入ERP系統管理,管理層就能一目了然地監控整個生產過程,一旦有任何變化,就可以利用ERP系統作精準計算,重新調配資源。

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      IIoT三大優點 生產線從不間斷 每逢工廠遇上任何問題,一旦被迫停工,就會引發重大損失,不單無法如期交貨要巨額賠償予客乍,更有可能影響整個供應鏈,損失數以萬計。IIoT能解決傳統工業所面臨的生產線停運問題,以下是IIoT所體現的3大好處:

      • 優點一:及早警報

      這是最重要,亦是最關鍵的特點。每當工廠有人手問題或機器出故障時,必然會影響生產線運作,嚴重者更會導致停工,IIoT正好能預先知悉機器損耗程度,及早解決問題。

      例如美國巨企Duke Energy[1]採用了IIoT模式後,可及早檢測某些機器老化的問題,他們就能馬上作出應變和維修機器,如馬上安排人手和使用後備機器,及早維修,以確保生產線能持續運作,結果IIoT每年為公司節省了超過4.1百萬美元的維修支出!

      • 優點二:重新整頓供應鏈

      傳統製造業的供應鏈以流水式作業運作,但轉型至IIoT就能把供應鏈之間互相結連,創造出新式的供應鏈。

      如某間工廠使用掃瞄器和感應器監測材料用量,假使工廠改變了訂單,生產不同的貨品,同樣地可以用該掃瞄器和感應器進行監控,這亦是人手不可能做到。廠房亦可以透過IIoT數據,悉別哪供應商有機會浪費金錢,高投入低出產,從而讓企業有機會重新整頓供應鏈,增加整條生產線的透明度。

      • 優點三:加入科技提升生產力

      轉型至IIoT就可以加入更多科技元素,如把VR、AR應用於生產線上,提高效率。據《Harvard Business Review Report 》指出,某些工廠應用了AR頭部裝置後,在組裝電線的效率提高了25%!

        可見IIoT將會成為工業的主流,假如能善用數據,整合生產流程,讓業務營運,才能支持企業增長的策略!

        你和公司了解IIoT嗎?

        你認為你的公司了解IIoT嗎?你的公司轉型IIoT進程如何?能夠體現智能工廠的好處嗎?馬上了解Epicor ERP解決方案如何能幫助你們轉型至Smart Manufacturing!

        [1]資源: https://www.epicor.com/en-us/shopfloor/technology/4-innovative-things-you-can-do-with-iiot-technology/